První solární letadlo dokáže doletět na hranu vesmíru do stratosféry


Sdílejte:

Novodobá podoba vesmírného závodu je v plném proudu za účasti soukromých společností, které vesmír za hranicí naší atmosféry činí dosažitelným. Horečka vesmírného objevování, kterou zažehla především společnost SpaceX, by nám za neskromný poplatek v blízké budoucnosti měla umožnit soukromé cesty do vesmíru. Takový vesmírný sen si ale může splnit jen hrstka vyvolených, jejichž konta mohou pokrýt náklady na nezapomenutelný pohled na planetu Zemi, který si mohli donedávna vychutnávat pouze astronauti. Švýcarský projekt Solar Stratos chce ale tento pohled umožnit širšímu publiku díky revolučnímu letadlu, které dokáže vystoupat tak vysoko jako žádné jiné.

Jak již název napovídá, Solar Stratos používá k pohonu výhradně elektrickou energii, kterou v průběhu letu vyrábí na 22 m2 solárních panelů. Může se vám zdát, že už jste někdy o solárním letadle švýcarské výroby slyšeli, a nejste na omylu – před necelým rokem oblétli Bertrand Piccard s André Borschergem celou naši planetu na stroji Solar Impulse, který se v mnoha ohledech podobal letounu Solar Stratos, jeho určení se ale přes sdílenou technologickou vizi diametrálně liší.

Solar Stratos

Cílem tohoto solárního letadla není co možná největší dolet na čistou energii, ale maximální dostup, který posádce umožní vzlétnout do nejvyšších vrstev stratosféry ve výšce od 20 do 25 kilometrů. Posádka se bude muset v takové výšce potýkat s extrémně nízkým tlakem i teplotou, a proto bude vybavena skafandry, které nemají daleko k těm, jaké známe z cest do vesmíru.

První prototyp letadla Solar Stratos s názvem Elektra 2 se poprvé vznesl do vzduchu teprve v průběhu května. Stroj s rozpětím 25 metrů a hmotností pod půl tuny by měl za ideálních podmínek být schopný zůstat ve vzduchu až 24 hodin. K nabrání své maximální výšky by mu ale měly stačit 2 hodiny, po kterých by měla následovat čtvrthodina plachtění v řídkém a ledovém vzduchu. Tento zážitek je díky nebývale efektivnímu létaní, výkonným bateriím a solárním panelům na dosah ruky a výrobce letadla Solar Stratos SolarXplorers by chtěl první zájemce o zájezd ke hvězdám odlepit od země už v roce 2018.

Solar Stratos

Vedle komerčního využití k podobným výletům nad hranice lidské perspektivy se ale s podobnými solárními letadly do budoucna počítá jako s levnější alternativou za satelity na nízké oběžné dráze. Jejich bezpilotní verze by mohly být konečným řešením problémů s internetovým připojením, jelikož by se mohly stát soběstačnými vysílači internetového signálu do všech koutů naší planety a nahradit tak nákladnou a nespolehlivou satelitní síť.

Můžete tedy vidět, že solární energii už nepředstavují pouze řady solárních panelů natočených ke slunci, ale jsou variabilním zdrojem energie, který nepotřebuje víc než trochu slunečního záření a plochy pohlcující záření. Její použití v leteckém průmyslu sice nejspíš nikdy nedosáhne mainstreamu v podobě velkých dopravních letadel, může se ale stát klíčem k věcem tak samozřejmým, jako je internetové připojení.

Témata:
Sdílejte:

Doporučujeme

Jak dosáhnout největších úspor za energie?

E.ON Rádce vám rád poradí, jak na to.