Umělé listy by mohly znamenat energetickou revoluci


Sdílejte:

Většina života na zemi je závislá na slunečním záření. A rostlinách, které jej přeměňují v energii. Vědci z Austrálie pracují na umělých listech, potenciálně revolučním projektu.

Zelené rostliny využívají procesu zvaného fotosyntéza k tomu, aby ze slunečního světla, vody a oxidu uhličitého vytvářely kyslík a organické sloučeniny. Právě díky tomu může dnes naše civilizace existovat. Rostliny využíváme po tisíciletí pro naši obživu. 

Zároveň je ale fotosyntéza v prvopočátku zodpovědná za prakticky všechna fosilní paliva, která dnes používáme. Australský profesor Doug MacFarlane z Chemické fakulty Monashské univerzity si proto myslí, že "o fotosyntéze bychom se měli naučit všechno, co se dá".

Fotosyntéza je totiž nejefektivnější přírodní způsob výroby energie. MacFarlane si myslí, že pokud se dokážeme naučit replikovat proces využití slunečního světla k přeměně anorganických sloučenin v organické na bázi uhlíku, bude to znamenat energetickou revoluci.

Hlavní roli v McFarlaneově výzkumu hraje vodík. Ten za pomoci umělé fotosyntézy zkoušejí vyrábět za využití niklu jakožto katalyzátoru. Proč padla volba právě na tento prvek? Podle MacFarlana právě proto, že je levný. Jiná podobná zařízení, kterým se pro jednoduchost říká"umělé listy", často sázejí na mnohem dražší typy katalyzátorů.

Problémem však stále zůstává efektivita přeměny slunečního záření a vody ve vodík. MacFarlanovi a jeho týmu se aktuálně podařilo dosáhnout rekordní hodnoty účinnosti 22,4 %. Za dobrý výsledek se přitom považuje už hodnota kolem 10 % a poslední rekord činil 18 %.

Podle jiného australského vědce, profesora Thomase Faunce z Australské národní univerzity, je úspěšné (a levné) zvládnutí umělé fotosyntézy cestou k úspěšné budoucnosti lidstva. Pokud totiž skutečně bude možné levně a s vysokou účinností vyrábět vodík, snadno si tak své vlastní palivo a energii zajistí každá země, město i domácnost.

Faunce se proto snaží ustanovit globální projekt, který by vývoj vysoce efektivní umělé fotosyntézy uspíšil. Mělo by jít o projekt podobného rozsahu jako byl např. Hubbleův teleskop, Velký hadronový urychlovač částic nebo luštění lidského genomu.

Témata:
Sdílejte:

Doporučujeme

Jak dosáhnout největších úspor za energie?

E.ON Rádce vám rád poradí, jak na to.